Edisi 12-10-2017
AS Gagal Pertama Kali sejak 1986


SAN FERNANDO– Kekuatan Zona CONCACAF yang semakin merata membuat persaingan begitu ketat.

Hal ini berdampak buruk bagi Amerika Serikat (AS). Tim berjuluk The Stars and Stripestersebut menerima konsekuensinya, gagal melaju ke Piala Dunia 2018. Hanya membutuhkan hasil im - bang guna melanjutkan per juangan ke babak play-off, fakta di lapangan berkata sebaliknya. Kekalahan 1-2 dari Trinidad & Tobago, Rabu (11/10), memupus asa Michael Bradley dkk ke Rusia. AS harus puas finis di peringkat 5 klasemen akhir CONCACAF dengan perolehan 12 poin.

Bagi AS, ini merupakan pertama kali, sejak 1986, mereka gagal ke Piala Dunia. Padahal, AS tergolong tim langganan karena selalu berpartisipasi di tujuh Piala Dunia sebelumnya, yakni 1990, 1994, 1998, 2002, 2006, 2010, dan 2014. Menanggapi hasil buruk timnya, Pelatih AS Bruce Arena enggan mencari-cari alasan. Dia mengatakan Trinidad memang tampil lebih baik dan mampu memberikan tekanan terhadap timnya sepanjang pertandingan. Benar saja, AS sampai mencetak gol bunuh diri yang dicetak Omar Gonzalez (17). Hal itu membuat Trinidad kian bersemangat dan memperbesar keunggulan lewat Alvin Jones ((37).

Satu-satunya gol AS disumbangkan Christian Pulisic (47). “Psikologis Trinidad naik setelah gol bunuh diri kami. Itu sangat memengaruhi jalan - nya pertandingan,” kata Arena. Kekalahan ini diakui sangat mengecewakan karena timnya memberikan celah kepada lawan. “Seharusnya kami bisa mendapatkan hasil lebih baik. Saya bertanggung jawab penuh atas kegagalan kami ke Piala Dunia 2018,” tandasnya.

Alimansyah