Edisi 26-03-2019
Rockets Kian Meroket


NEW ORLEANS – Houston Rockets memastikan satu tempat di babak play-off NBA musim ini setelah mengalahkan New Orleans Pelicans 113-90 di Smoothie King Center, kemarin.

Laju Rockets beberapa pekan terakhir di Wilayah Barat memang sulit dibendung tim-tim lain. Rockets sengaja tidak memainkan pemain bintang James Harden sejak awal karena optimistis bisa mengalahkan Pelicans. Harden hanya dimainkan 29 menit, namun mampu mencetak 28 poin. Pencapaian itu membantu Rockets membukukan kemenangan ke-14 dalam 16 pertandingan terakhir. Hasilnya, mereka semakin mantap di urutan ketiga klasemen Wilayah Barat dengan rekor menang-kalah 47-27. “Kami bermain profesional sejak awal pertandingan,” kata Harden, dilansir thescore. “Itu bagus untuk kami. Kami memiliki permainan di mana tim tidak sebaik atau kami ingin menyerah dengan membiarkan kami lolos. Jadi, itu pekerjaan yang bagus dari atas ke bawah, datang dan me - main kan peranmu dan menangani pertarungan ini,” ujarnya.

Selain Harden, Chris Paul juga bermain apik dengan mencipta - kan double-double 10 poin dan 13 assistserta Eric Gordon menam - bahkan 18 poin untuk timnya. He bat - nya, keduanya secara total mengha sil - kan 21 threepoint dan membuatnya unggul satu pertandingan lebih baik dari Portland Trail Blazers di klasemen Wilayah Barat. Paul mengaku sangat senang timnya mampu menjaga kolektivitas permainan terbaiknya di laga tersebut. Padahal, Pelicans sempat mengawali kuarter ketiga dengan menghasilkan 14 poin beruntun dan memberikan Rockets tiket ke playoffuntuk ketujuh secara beruntun.

Namun, Harden mampu menghentikannya setelah mencetak beberapa poin untuk menjauhkan Rockets dari kejaran lawannya itu. “Itu adalah sesuatu yang selalu ka mi bicarakan. Saya tahu, terlepas dari skor, kami harus bermain dengan cara yang benar. Kami selalu berusaha mem - bangun dan menemukan per mainan kecil atau hal-hal yang bisa mem buat berhasil. Karena, kami tidak pernah tahu kapan saya membu tuh kannya nanti di musim ini,” papar Paul. Sementara itu, Pelicans yang sudah dipastikan gagal melaju ke playoffbermain tidak terlalu baik. Apalagi, sang bintang Anthony Davis hanya memiliki 12 poin dan melakukan 10 reboundselama 21 menit di atas lapangan.

Pencapaian ini sekaligus membuat timnya tak mampu menghindarkan kekalahan kedelapan dari sembilan laga terakhir. Selain itu, Frank Jackson sebenarnya sempat membantu Pelicans dengan mencetak 19 poin. Begitu juga dengan Julius Randle dengan menorehkan 15 poin. Namun, Pelicans sudah tertinggal sangat jauh dengan dua digit dalam dua kuarter pertama. Meski mereka berjuang untuk mengimbangi skuad Rockets, hasilnya timnya tetap menelan keka - lahan dan harus puas tetap berada di urutan ke-12 klasemen sementara Wilayah Barat dengan 31-44.

“Kami tidak menembak dengan persentase yang kami inginkan dan kami hanya melakukan lemparan agar tetap dalam permainan. Awalnya kami banyak melakukan turn- over(kesalahan sendiri) dan satu hal yang tidak dapat kami lakukan adalah membalikkan bola melawan tim ini. Mereka (Rockets) cukup tangguh karena mengandalkan Harden,” papar Pelatih Pelicans Alvin Gentry.

Raikhul amar




Berita Lainnya...