Edisi 12-07-2019
Leonard Datang, Clippers Bakal Tangguh


LOS ANGELES– Los Angeles Clippers diprediksi menjadi salah satu tim tangguh peraih gelar NBA musim depan. Keyakinan itu setelah Clippers resmi mendapatkan superstar NBA, Kawhi Leonard.

Pada waktu bersamaan, Clippers juga mendapatkan pemain top Paul George. Bergabungnya kedua pemain itu diumumkan Clippers pada Rabu (10/7) waktu setempat. Leonard memutuskan untuk keluar seusai membawa Toronto Raptors juara NBA 2018/2019 dan mendapatkan kontrak sebesar USD103 juta atau sekitar 1,4 triliun untuk jangka tiga musim dari tim asal Wilayah Barat itu. Sedangkan George didatangkan dengan pertukaran besar-besaran. Clippers harus memberikan Okla - ho ma City Thunder Shai Gilgeous-Alexander, Danilo Gallinari, dan lima pick draftputaran pertama, yaitu menyerahkan pebasket dari draf 2022, 2024, dan 2026, serta kiriman pemain draf dari Miami pada 2021 dan 2023 untuk kembali dikirim ke Oklahoma City.

Presiden Clippers Lawrence Frank mengaku bangga kedua pemain itu berada di timnya, termasuk membawa pulang Leonard ke kota kelahirannya Los Angeles. Jadi, dia berharap kehadiran pemain barunya itu bisa memberikan dampak po - sitif untuk membantu Clippers bersaing merebut gelar juara NBA pada musim depan. “Ini adalah momen bersejarah bagi organisasi kami dan penggemar kami,” kata Frank dilansir thescore. “Kami bersyukur dan merasa terhormat bahwa Kawhi Leonard telah memutuskan pulang dan bergabung dengan LA Clippers,” katanya.

Meski begitu, Clippers bisa saja kehilangan kedua pemain - nya itu pada 2021. Sebab Leo - nard dan George tidak meng - ambil kontrak maksimal selama empat tahun. Dengan beg i - tu, keduanya mendapatkan opsi menjadi agen bebas setelah bermain bersama Clippers selama dua tahun. Fakta ini mendorong banyak pihak membuat “teori konspirasi” tentang apa yang akan dilakukan Kawhi. Peraih dua kali gelar MVP itu ditenga - rai sedang membuat sebuah skenario menarik. Jika dia me - mutuskan menolak opsi pema - in nya selepas tahun kedua, ma - ka dia akan kembali menjadi - un restricted free agentjelang musim 2021–2022. Begitu juga dengan George. Namun, Frank tidak mempermasalahkan masalah kontrak itu.

“Memilikinya untuk di pi - hak kita adalah hak istimewa yang luar biasa dan tanggung ja wab besar yang akan kita tangani dengan sangat serius. Harapan kami adalah kita bisa bersaing untuk mempere but - kan trofi di kejuaraan ini,” ucap Frank. Pada musim lalu, Leonard menjalani musim terbaiknya dengan menghasilkan ratarata 26,6 poin tertinggi dalam kariernya pada babak reguler. Bahkan, dia mencatatkan angka lebih tinggi di playoff - dengan rata-rata 30,5 poin. Bukan hanya itu, pebasket berusia 37 tahun ini juga membawa Toronto Raptors juara NBA dan menjadi pemain terbaik di Final NBA musim ini.

Sedangkan George membuat rata-rata 28 poin terbaik dalam kariernya musim lalu, bahkan ketika berhadapan dengan masalah pundak yang membutuhkan operasi. Dia menjadi finalis untuk MVP NBA dan pemain defensif musim Ini. Dengan begitu, Clip - pers semakin yakin bisa men ja - di yang terbaik pada NBA musim depan.

Raikhul amar





Berita Lainnya...